​ 1236年“光复运动”结束后,西班牙和葡萄牙独立。至此,欧洲已不再是穆斯林的天下。

​ 一段时间后,葡萄牙和西班牙的地理位置和国土面积不再能够满足之后的发展,以及欧洲基督教与伊斯兰教之间的对抗,迫使他们开始了去往东方的路,由此开启了大航海时代。1394年到1460年这段时间里,葡萄牙的亨利王子开始了大量的航海活动,同时三桅船被发明,一大批航海冒险家被培养出来,也开始了黑人的贸易。并在1597年与中国进行贸易。

​ 1492年,哥伦布发现美洲;1498年,达伽马到达印度,运回的货物所获得的利润是整个远征队资金的60余倍;1519年,麦哲伦第一次进行了环球航行,第一次证明的地球是圆的,刷新了人们对地球的认知。

​ 1600年开始,因为欧洲当时所有已使用的 土地面积已不再能够满足欧洲继续发展的需求,欧洲向北发展,出现了自由劳动力。欧洲也开始重视起商业、鼓励任何形式的商业冒险,以此推动经济的发展。在这样的环境下,欧洲的物价上涨了265%、平均工资上涨了165%,地价却没有过大的变化,这给企业带来了巨大的利润;经济中心也向西北欧转移,使得西葡两国经济状况下滑。不过,为了继续扩张企业的影响范围,欧洲其它国家的企业不得不避开西葡两国开启了走私行动。直到1588年的西英海战,西班牙的无敌舰队被英国击败,西班牙就此衰落。

​ 与此同时,荷兰的黄金时期来了。凭借着优异的地理条件和发达的航运业,荷兰人夺取了印度沿海、马六甲海峡和台湾;夺取了好望角;控制了波罗的海的贸易;以及在美洲建立殖民地。然而,英国和法国出台了一系列协议限制荷兰的贸易发展。外加自身的资源不足和对外频繁的战争,最终导致了荷兰的衰落。

​ 18世纪,英国的殖民地已经扩展到了全世界。法国和英国开始争霸,甚至打了一仗。最终以英国的胜利结束,因为英国的工业实力更强、殖民活动比法国做得更好、更充分。再则法国的目标是欧洲大陆而不是海外殖民。这一仗,英国称霸欧洲。

​ 至此,欧洲人获得了新的全球性视野,并使人种、动物和植物全球性扩散。并完成了第一次国际大规模分工。非洲提供人力,美洲生产原材料,亚洲提供奢侈品,而欧洲“指挥”这些活动的有序进行。

​ 随着人们对技术的不断探究以及深入了解和发现、大学教育与印刷术的普及,人们需要更新的理论去证明这些规律的合法性。于是“科学”诞生了。先后出现了哥白尼、伽利略、牛顿、达尔文等科学家,他们的著作不仅推动了科学的发展,还被后人应用到了政治界(如达尔文的《物种起源》)。科学革命使欧洲创造了全新的工业生产方式、产生了智力方面的优势。直接引发了后来的两次工业革命。

​ 随着各产业技术的提高、第一次工业革命到来了,从18世纪60年代到19世纪中叶。第一次工业革命是一次产业革命,发生在英国。这一次工业革命直接让工业在国民经济中的地位提到最高,让整个社会从农业社会全面进入工业社会;使英国成为全球最大的资本输出国;把社会分成了无产阶级和资产阶级;同时实现了从工场手工业到机器大工业的飞跃,人类进入了“蒸汽时代”。

​ 接着是第二次工业革命,这是一次技术革命,出现在德国和美国,并没有出现在英国。原因是英国的资本家们对投资的兴趣胜于实现新技术,并且依赖于殖民地提供的大量原材料。德国凭借着发达的交通运输系统、对工业的极度重视、发达的教育以及对法战争胜利中的赔款和工业区。用短短30年的时间追上了英国100年的工业发展进程。美国则是通过了联邦政府的一系列政策和改革、对边疆的发展以及引进新技术来大力发展工业。这一次工业革命中,人类发明并利用了电、内燃机,发明了新的通讯手段(如电报),发展了化学工业以及传统工业。人类进入了电气时代,重工业成为了工业中主要的成分。以欧美资本主义列强为主导的资本主义世界体系最终建立起来。英国落伍了。

​ 继两次工业革命之后,政治革命开始了。主要的活动是启蒙运动。座右铭是“敢于认识”;其思想反对封建主义、教权主义、专制主义;主张“主权在民”、天赋人权,追求政治民主、权利平等、个人自由。17世纪的人们认为理性是真理的本性,通过理性来寻求真理。

​ 18世纪则完全不同,人们认为理性是一种发现和建构真理的能力,称为“工具理性”。人们需要通过“分解”、“还原”、“综合”、“重组”证明一个观点的理性。由此证明了国家、政府的合法性;证明宗教的迷信和不容异说是错误的。亚当·斯密的“自由放任”的经济学体系也建立了起来,并为美国崛起的经济思想提供了支柱。

​ 美国这时还是英国的殖民地,但由于1763年英法战争的英国财力的损耗,导致英国对美国增加了大量的税收。受欧洲的启蒙思想、拥有较大自主权的美国在1775年掀起了独立战争,并于1783年完成了独立。美国将启蒙运动中的思想转化为了政治原则。美国一直使用亚当·斯密经济学直到大萧条。

​ 政治革命之后,政治不再高于人民。也催生出了如马克思这样的哲学、经济学、政治学的思想家,为后来的苏联共产主义的政权打下了基础。

​ 由于欧洲各国经济上的竞争以及殖民地的争夺。加上德法战争后德国作为防御性的结盟(包括奥地利和意大利),使得法国也找来了一群盟友(包括英国和俄国)。终于,在1914年7月28日,一战爆发了。由于美国在前期并没有被卷入战争中,为欧洲提供了大量的战争所需要的资源(如枪支、大炮、粮食),使得美国的经济大幅度增长,领先于世界。后来德国对美国运送的战争物资的攻击,美国也加入了战争。

​ 战争会带动经济,但对于人民和国力的损伤是巨大的。一战中有30多个主权国家介入,损失了3300亿美元,6800万人参战。一战导致四大帝国解体,美国地位上升,同时欧洲霸权削弱。一战之后,几大战胜国在巴黎签署了《凡尔赛和约》,与自己的利益相关,也包括了对德国(及战败国)的处置。由于一战的技术支持,欧洲各国很快又恢复了经济的发展。

​ 1918年,俄国十月革命的完成,苏联建立起了一个共产主义的国家。苏联将重工业、余粮等产业和物资收归国有以备战时之需。一战结束后,苏联的政府仍然控制重工业,但将商店、私人工厂的经营权又开放给了人民,以此让经济回升。到了1925年,苏联的经济基本回到了1913年的水平。后来为了与欧洲的资本主义国家对抗,开启了“计划经济”,在今天看来,这项措施是失败的,它导致了苏联“国强民不富”的严峻局面。

​ 1929年到1933年,整个欧美地区出现了“大萧条”,其原因在于各国之间的贸易减少以及产能的极度过盛。外加一战之后对粮食的需求减少导致广大农民没钱买东西,以及欧美人提前消费的习惯。最终,1929年10月29日,美国股票市场崩盘。接着就是货币收缩。最终“大萧条”扩散到全球。然而苏联被欧洲全面封锁且正在快速发展,因此逃过一劫。

​ 大萧条导致最直接的后果就是经济大倒退,1933年,世界国际贸易量降幅高达65%;导致美国失业了1700万人。同时,也引发了“大仇恨”,希特勒发表了《生存空间论》以抨击一战战胜国对德国的制裁;最终造成了国际“大军备”。这成为了二战的导火索之一。

​ 罗斯福上台后,大力使用失业的工人们开展基础设施的建设,以带动国家经济的发展。并且鼓励大家消费。使国家在经济中起到“调节者”的作用,美国成功地摆脱了“大萧条”。

​ 1939年,德国与英国签署《英德互不侵犯条约》,后又与苏联签署《苏德互不侵犯条约》,表面上是签署了条约,实则是一个计策。德国还与日本、意大利等国家结盟。在1939年9月1日,发动了闪电战,在24小时内消灭了波兰,之后还轰炸了英国、攻击了苏联。最终,以英、法、美为主的同盟国胜利了。全球共17亿人卷入战争、损失了四万亿美元。对世界的影响是巨大的。